L´histoire du tonneau

Le monument le plus singulier et le plus grand dédié au vin allemand fut construit au printemps de l'an 1934 par le vigneron et tonnelier Fritz Keller sur la place du marché aux saucisses de sa ville natale Bad Dürkheim: le "Tonneau Géant" mondialement connu.

Lors de la construction d'un tonneau "normal" pour son examen de maîtrise de tonnelier au début des années trente, le propriétaire d'un domaine viticole, Fritz Keller, eut l'idée de construire un tonneau géant comme monument au vin palatin ainsi  qu'au vin allemand.
Il commença à réaliser son rêve en 1934 après une longue période de préparation. L'entreprise était de taille. Pour ce projet énorme il fallut abattre en Forêt Noire près de 200 sapins, chacun d'une hauteur d'env. 40 mètres. Un sapin entier était nécessaire pour réaliser chacune des 178 douves d'une longueur de 15 mètres et d'une épaisseur de 15 cm. L'acheminement de ces grands sapins de la Forêt Noire vers le Palatinat n'avait été possible qu'avec une autorisation spéciale pour un convoi exceptionnel n'ayant pu circuler que la nuit.  
Pour construire ce tonneau géant d'un diamètre de 13,5 mètres et d'un volume de 1,7 millions de litres, Fritz Keller et ses aides ont consommé plus de 200 mètres cube de bois. Après des semaines de dur labeur, le tonneau géant fur achevé. Il se trouve en bordure de la route fédérale reliant Bad Dürkheim à Kaiserslautern et y attire tous les regards.
Jusqu'en 1934, le "tonneau géant" du château de Heidelberg avec ses 9 mètres de longueur, son diamètre de 7 mètres et son volume de 221.000 litres était le plus grand du monde. Contrairement au tonneau géant de Bad Dürkheim, son "petit frère" de Heidelberg avait été rempli de vin.

L'aménagement intérieur du tonneau de Bad Dürkheim s'accorde à la forme extérieure singulière. Au rez-de-chaussée, les murs sont décorés de merveilleux fonds de tonneau en chêne dont les sculptures racontent la naissance du vin. Ces objets d'art artisanal attirent également les regards à partir de la tribune. En raison de la grande affluence de visiteurs, on rajouta en 1958 une plate-forme aménagée de façon originale et rustique, entièrement dans le style du tonneau géant. En dehors de cela, en été, un jardin à l'ombre du tonneau permet d'accueillir confortablement environ 200 personnes.

Des rénovations permanentes permettent de conserver le charme et la valeur du tonneau afin de vous offrir à vous, cher hôte, un séjour agréable. Nous vous remercions de contribuer avec votre visite à la conservation de ce monument au vin allemand.

Votre famille Thüne et ses collaborateurs.